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viernes, 22 de junio de 2012

HERNANDO DE ALARCÓN


(s. XVI) Navegante y explorador español. Poco se sabe acerca de su vida, y se desconocen las fechas y lugares de su nacimiento y muerte. En 1540 llegó al extremo del golfo de California para finalizar las exploraciones realizadas por Francisco de Ulloáin y apoyar a Francisco Vázquez Coronado. Comprobó la inexistencia de pasajes navegables entre el golfo de California y el Mar del Sur u océano Pacífico, demostrando que  la Baja California era una península y no una isla, como se pensaba. 

Posteriormente se adentró en el río Colorado, al que llamó Nueva Guía, y lo remontó un buen tramo. Un mapa trazado por uno de sus pilotos fue la primera representación exacta del golfo de California y del curso inferior del río. En otra expedición consiguió adentrarse más allá del emplazamiento de la actual ciudad de Yuma, en Arizona.